Innovatie

18 January 2021

Strijd tegen COVID-19 krijgt centrale plek op het Wetenschapspark Universiteit Antwerpen.

Het nieuwe gebouw op het Wetenschapspark Universiteit Antwerpen in Niel, Log!Ville, wordt het vaccinatiecentrum voor Eerstelijnszone RupeLaar. Echter er gebeurt meer dan enkel dat op het park. Vier bedrijven maken mee het verschil in de strijd tegen COVID-19. FLUIDDA, NSX, eTheRNA en eu.reca op een rijtje.

De knoop werd doorgehakt over de locatie van het vaccinatiecentrum, dat wordt ingericht in het nieuwe gebouw Log!Ville, op het Wetenschapspark Universiteit Antwerpen. Ook POM Antwerpen (eigenaar en ontwikkelaar van het park) is zeer blij met deze keuze. Ludwig Caluwé, voorzitter van POM Antwerpen licht toe: “Log!Ville is oorspronkelijk bedoeld als een open demonstratiecentrum voor de logistieke sector in Vlaanderen en moet nog opgeleverd worden. Al is het wel al uitgerust met de nodige nuts- en veiligheidsvoorzieningen. Doel was om het gebouw dit voorjaar officieel te openen, maar dat zal nu dus enkele maanden uitgesteld moeten worden. Het algemeen belang gaat nu eenmaal voor op de commerciële belangen.”

Dat laatste hebben de bedrijven op het park ook begrepen, ze hebben veel innovatiekracht in huis. Die zetten ze onder meer in voor oplossingen die de coronacrisis helpen bestrijden.

FLUIDDA, NSX, eTheRNA en eu.reca op een rijtje

Zo zorgt FLUIDDA ervoor dat de diagnose en de behandeling van COVID-19-patiënten zo efficiënt en optimaal mogelijk verloopt, dankzij de door hen ontwikkelde techniek ‘functionele respiratoire beeldvorming’ (FRI). Bij COVID-patiënten zijn de kleine bloedvaten in de longen aangetast door het virus, wat voldoende zuurstofopname sterk verhindert. Op een gewone CT-scan is de aantasting van de kleine bloedvaten in de longen niet zichtbaar, maar met de FRI van FLUIDDA kan in beeld worden gebracht hoe ernstig de aantasting is. Artsen kunnen op die manier niet alleen sneller ingrijpen, ze kunnen ook beter gaan voorspellen welke zorg de patiënt zal nodig hebben wat leidt tot een betere organisatie van de beschikbaarheid van bedden voor coronapatiënten in het ziekenhuis.

NSX sloeg dan weer de handen in elkaar met Health Endeavour voor Zipster, een digitaal doorverwijzingsplatform dat zorgverleners helpt bij het doorverwijzen van patiënten naar lokale welzijnsactoren. Op basis van een psychosociale bevraging van de patiënt kan de zorgverlener via Zipster de ondersteuningsnoden van de patiënt detecteren én een doorverwijzing initiëren naar de juiste lokale ondersteunende welzijnsactoren. In het voorjaar van 2021 zullen 15 eerstelijnszones aan de slag gaan met Zipster om patiënten efficiënt door te verwijzen naar één of meerdere van de 30 aangesloten organisaties. In tijden van pandemie verzekeren platformen als Zipster dat de meest kwetsbaren kunnen blijven rekenen op adequate zorg.

Ook op het park gevestigd, is eTheRNA, een spin-off van de VUB met een de pijplijn gericht op kankertherapieën en behandelingen van infectieziekten. Met het oog op de ontwikkeling van een vaccin tegen COVID-19 participeert eTherNA in een consortium met Noord-Amerikaanse en Europese partners. De expertise die het bedrijf inbrengt heeft betrekking op het zogeheten messenger-RNA (mRNA), dat werkt als een boodschapper in cellen om het immuunsysteem tot actie aan te zetten. Deze technologie ontwikkelde eTheRNA voor patiënten met huidkanker, maar is ook inzetbaar tegen andere kankertypes en tegen virale infecties. Uniek aan deze therapie is dat ze niet intraveneus wordt toegediend, maar via de neus. In het voorjaar 2021 starten normaliter de eerste testen op mensen.

Ten slotte is ook eu.reca operationeel vanuit het Wetenschapspark. Voluit European Respiratory Cluster Antwerp, is eu.reca een netwerk dat zich toelegt op alles wat betrekking heeft op de menselijke long. Samenwerking verbeteren, innovatie versnellen en kennis delen, zijn belangrijke doelstellingen. Afgelopen jaar, in juni nodigde eu.reca internationale experten uit om het gevaar van aerosolen en het belang van ventilatie met het oog op COVID-19 te duiden. Ook nodigde het netwerk een aantal vooraanstaande pneumologen uit om toelichting te geven bij de impact van de pandemie.

Inschrijven op de nieuwsbrief

* verplicht in te vullen

Selecteer hieronder "Email" om, conform de AVG wetgeving, toestemming te geven om onze nieuwsbrief naar u te versturen.

Je kan te allen tijde uitschrijven via een link onderaan elke e-mail.

We gebruiken Mailchimp als email tool. Door hieronder op "inschrijven" te klikken geef je aan dat je weet dat je gegevens naar Mailchimp worden verzonden ter verwerking. Leer meer over de privacy inspanningen van Mailchimp'.